Alla inlägg den 18 juli 2012

Av Ulf - 18 juli 2012 22:45

 


Samhälleliga tendenser: The Man in the High Castle

 

Det japanska imperiet

 

I Philip K. Dicks verklighet beskrivs de båda supermakternas inre struktur ganska så ingående – och i Japans fall inte bara när det gäller de politiska besluten utan även vad människorna i allmänhet tycker. Japanerna verkar på det hela taget nöjda med sitt styre. De få klagomål de kan tänkas ha tiger de ofta om istället för att protestera. Detta är typiskt för den japanska pliktkänslan, shimeiishiki, som var ett genomgående inslag i den japanska kulturen under hela feodalperioden fram tills det att landet öppnades upp för västerlänningar.[1] Idag kan man ofta se samma pliktkänsla i arbetslivet i Japan och det har Dick tagit fasta på i sin verklighet. Det faktum att kejsardömet bestod i Dicks verklighet kan vara en bidragande orsak till att pliktkänslan verkar genomsyra allting. Man kan se ett bra exempel på pliktkänslan hos karaktären Tagomi, som genom hela boken oroar sig att överskrida sina befogenheter, eller sitt uppdrag. Shimeiishiki har ingen bra svensk översättning men om jag skulle försöka mig på en definition så är det ”att vara medveten inför sitt eget livsuppdrag”.[2] Jämför med romarnas begrepp om pietas.


Japanerna som bor i USA är uppdelade i vad man kan kalla för två läger. Dels de som var med i eller levde under kriget och dels den yngre generationen som var för små för att inse vad kriget rörde sig om när det pågick eller föddes efter kriget. De gamla soldaterna och tjänstemännen från kriget ser fortfarande lite misstänksamt på amerikanerna, men detta verkar mestadels röra sig om en ytlig misstänksamhet. Den yngre generationen kan röra sig i både amerikanska och japanska kretsar utan att visa någon misstanke mot någon. De är den nya generationen, de är på japanskt vis assimilerade in i kulturen. Det är klart att Dick gör en viss utopisk beskrivning av det japanska styret och om det inte vore för slaveriet som föregår skulle boken nästan bli alldeles för pro-japansk. Slaveriet kan förklaras med ett annat historiskt exempel från vår egen verklighet.


Under feodalstyret i Japan delades samhället upp i strikta klasser eller kast. Den lägsta klassen kallades burakumin och bestod av de människor som sysslade med ”orena” yrken, dvs. enligt den japanska buddhismen allt som har med blod och död att göra.[3] De ansågs inte ens vara värdiga nog att kallas människor så somliga erkände helt enkelt inte att de var det. Systemet förbjöds enligt lag på 1800 – talet men trots detta är en ättling av burakumin än idag mål för en hel del diskriminering om dennes familjehistoria skulle komma ut.[4] På detta vis kan vi se att det är fullkomligt logiskt för japanerna att ha slavar i Dicks verklighet. Det enda som var lägre än en burakumin i det gamla Japan var nämligen en gaijin, utlänning.[5] I och med att det västerländska inflytandet över Japan inte blev så starkt i Dicks verklighet hade de heller ingen anledning att gå ifrån systemet. Intressant nog så behandlar de inte amerikanerna likadant. Att kineserna skulle bli japanska slavar är inte så märkligt när man tänker på deras krigiska historia tillsammans. Däremot framstår det som ganska konstigt att den svarta befolkningen också skulle bli det. Det framgår heller inte om det är den afro-amerikanska befolkningen som åsyftas, om det rör sig om överlevande från Afrika eller båda folkgrupperna.


Nazityskland

 

Medan den japanska befolkningen lever ett ganska lugnt och fridfullt liv är situationen den totalt motsatta i tredje riket. Geniala planer blandas med galna misstag och det råder en stor osäkerhet – såväl politiskt som personligt. De olika regeringsinstanserna konspirerar mot varandra och det finns ingen form av mänskliga rättigheter. Tyskarna har redan förstört Afrika med den ”slutgiltiga lösningen” och om partiledningen får som de vill kommer de också att utrota eller fördriva alla icke-germaner från Europa. Samtidigt som det råder totalt politiskt kaos i landet märks ändå en enorm teknisk framåtanda. Detta får sitt uttryck inte minst i den planerade koloniseringen av solsystemet.


Medan vi får reda på väldigt mycket om de storpolitiska skeendena i Tyskland får vi dock inte reda på särskilt mycket om hur gemene man lever eller tänker. Det närmsta Dick kommer till att beskriva en vanlig människas liv är genom SS-agenten Weneger. Han hyser djup oro för hur hans land håller på att förstöra både sig själv och resten av världen. Det verkar inte heller som att han är i minoritet eftersom när han mot slutet av boken kommer hem till Berlin igen blir hämtad av en beväpnad eskort som för honom till Goebbels politiske motståndare Heydrich.[6] Även Heydrich hyser dessa farhågor, även om man kan läsa in en slags maktaspiration i hans karaktär som överskuggar det mesta.



Samhälleliga tendenser: The Grasshopper lies heavy

 

Dick avslöjar knappt någonting av hur själva samhället ser ut i Abendsens verklighet. Vad vi får vet är att Storbritannien antingen håller sig med slavar eller ett apartheidliknande samhällssystem som styrs av den numer despotiske Churchill. USA beskrivs som en utopi men vi får egentligen aldrig reda på vad medborgarna i de bägge staterna egentligen tycker om sitt respektive styre. Vad som står klart är i alla fall att medan Storbritannien, som har behållit en stor del av sitt forna imperium, styrs som en diktatur styrs USA som en demokrati.



[1] Föreläsningsanteckningar:  Japans Historia 1 – 10 p, Lunds Universitet 30/3 – 2004, kopia i författarens ägo.

[2] Bok: Masatoshi Yoshida & Yoshikatsu Nakamura, Kodansha’s Furigana Japanese Dictionary, Tokyo 1999, s. 206.

[3] Föreläsningsanteckningar: Japans Historia 1 – 10 p, Lunds Universitet 22/3 – 2004, kopia i författarens ägo.

[4] Föreläsningsanteckningar: Japans Historia 1 – 10 p, Lunds Universitet 14/4 – 2004, kopia i författarens ägo.

[5] Internetkälla: Jim Breen, WWWJDIC, sökord ”gaijin” (外人), hämtat från http://www.csse.monash.edu.au/~jwb/cgi-bin/wwwjdic.cgi?1E, 2007-01-04

[6] Dick, s. 235

ANNONS

Presentation

Fråga mig

10 besvarade frågor

Kalender

Ti On To Fr
            1
2
3
4
5 6 7
8
9
10
11 12 13
14
15
16 17 18 19 20 21
22
23
24 25
26
27
28
29
30
31
<<< Juli 2012 >>>

Tidigare år

Sök i bloggen

Senaste inläggen

Kategorier

Arkiv

Länkar

RSS

Besöksstatistik

Följ bloggen

Följ Skitfin kultur med Blogkeen
Följ Skitfin kultur med Bloglovin'

Bloggportaler

Kultur & Historia bloggar Kultur Blogg listad på Bloggtoppen.se BloggRegistret.se Nöje och Underhållning Bloggparaden länkkatalog Favoritlistan.se 1000länkar.com - gratis länkkatalog Sverigeregistret

Senaste kommentarerna


Skaffa en gratis bloggwww.bloggplatsen.se