Inlägg publicerade under kategorin Allmänt

Av Ulf - 16 juli 2011 15:26

 

Följande är en redigerad och nedkortad version av ett paper jag skrev på masternivån i litteraturvetenskap. Efter att ha sett att min uppdelning av min förra text kanske inte var världens mest läsvänliga har jag beslutat mig för att publicera följande text i tre delar. Hur som helst är det en kortare jämförande analys av Joseph Conrads Heart Of Darkness och Francis Ford Coppolas filmadaption av den samma, Apocalypse Now (1972): 


Inledning & syfte

I vår värld av intertexualitet och ständigt blandade av olika kulturformer har det blivit mer relevant än någonsin att undersöka hur ett narrativ förändras genom de vägar de tar från medium till medium. Sedan tidiga tonår har Francis Ford Coppolas Apocalypse Now varit en av mina favoritfilmer. Filmen betraktas idag av många som en av de främsta krigsskildringar som gjorts, men vad folk ofta glömmer bort är att den huvudsakliga historien har en äldre tradition att luta sig tillbaka på – Joseph Conrads Mörkrets hjärta. Det här paprets syfte är att belysa såväl skillnader som likheter mellan de båda verken och visa på hur en historia kan anpassas till en annan kontext. Det har som vidare syfte att ge exempel på några ingångar till verken från ett postkolonialt perspektiv.


Synopsis av Mörkrets hjärta

Historien tar sin början med att sjökaptenen Marlow berättar för sina passagerare om hur han jobbade som kapten på en ångbåt i Afrika. Han får ett uppdrag i att hämta hem Kurtz, en man han hört väldigt mycket om sedan han kom till Afrika men som nu är spårlöst försvunnen. Marlow måste färdas på floden till Kurtzs senast kända position för att ta reda på vad som har hänt honom. Längs med vägen blir de attackerade av vad Marlow kallar för ”vildar”. När de väl kommer fram till Kurtz station får de reda på att det var Kurtz som beordrat attacken på ångbåten. Han har, krasst nog, lyckats göra sig till härskare över de lokala stammarna genom att använda sin karisma och sina överlägsna vapen. Hans skäl för detta är att kunna samla på sig mer och mer elfenben som han hyser stor förkärlek för. Marlow lyckas dock få med sig den svårt sjuke Kurtz tillbaka nerför floden. En kort tid efter de har kommit tillbaka dör Kurtz och i sina sista andetag yttrar han orden ”The horror, the horror”. Marlow letar slutligen upp hans fästmö och informerar henne om hans sista ord var hennes namn.



Historisk bakgrund till Mörkrets hjärta


Åren 1885 – 1908 kallades det landområde som idag är Kongo för fristaten Kongo. Det var i själva verket mer av ett företag än ett riktigt land och längst upp i näringskedjan fanns den belgiske kungen Leopold II som på diverse vägar lyckats få kontroll över staten. Leopold lyckades genom osedvanlig grymhet mot lokalbefolkningen bygga upp en ansenlig förmögenhet främst genom handel med slavar och råvaror. Missförhållandena uppdagades dock genom en rapport av Roger Casement, vilket ledde till en rad gripanden och till slut även till Leopold II: s avgång. Det är oklart exakt hur många som dog under Leopolds styre, men historiker brukar göra en uppskattning mellan 10 – 20 miljoner.


Synopsis av Apocalypse Now


Kapten Willard återvänder till krigets Vietnam efter att ha insett att han inte passar in i det civila livet hemma i USA. Han får i uppdrag att leta upp överste Kurtz som har både bokstavligen och bildligt talat gått över gränsen när han beslutat sig för att leda sin egen privata armé in i det neutrala Kambodja. Som en av arméns högst dekorerade ledare är det inte bara ytterst pinsamt för den militära ledningen utan också en säkerhetsrisk. Willard får i uppdrag att eliminera Kurtz.


Willard färdas tillsammans med en grupp soldater uppför Nungfloden. När de väl kommer fram till Kurtz läger blir de tillfångatagna och upptäcker att Kurtz, uppenbart galen, gjort sig själv till en gud över sin armé. Efter en rad föreläsningar om människans natur, civilisation, krig och liknande ämnen lyckas Willard med sitt uppdrag att döda Kurtz. Kurtz har redan innan gett ledtrådar till att han är trött på sitt liv och vill att Willard ska döda honom och överta hans roll som ledare över armén. Willard ger sig dock iväg från lägret och filmen slutar.


Historisk bakgrund till Apocalypse Now


Den huvudsakliga bakgrunden till Apocalypse Now är föga förvånande Vietnamkriget. Kriget var en av förra seklets mest blodiga och långvariga konflikter.


Vietnamkriget varade mellan 1959 – 1975. Bakgrunden till konflikten var att Indokinas förra kolonialherrar, Frankrike, hade förlorat kontrollen över sina kolonier och tvingats dra sig tillbaka. Vietnam, Laos och Kambodja blev självständiga stater. Vietnam delades i två delar, nord och syd, som skulle återförenas när ett demokratiskt val kunde genomföras. Av diverse orsaker föll det sig dock så att uppdelningen av landet i mångt om mycket också blev en uppdelning av folket, med kommunisterna i norr och demokraterna i söder. Valet gick som val i länder utan demokratisk struktur brukar gå, det vill säga inte alls. Spänningarna mellan nord och syd blev allt starkare i och med folkets motsättningar med den USA-styrde ledaren Diem. När Diem mördades ökade USA sin ”rådgivande roll” i Vietnam genom att skicka fler trupper och öka biståndet till den sydvietnamesiska regeringen. I och med en attack mot amerikanska fartyg i Tonkinbukten eskalerade konflikten mellan USA och de vietnamesiska kommunisterna och kriget var i full gång.


Vietnamkriget blev som vi alla vet ett stort amerikansk misslyckande. Resultatet blev i alla fall tillbakadragandet av de amerikanska trupperna och att Vietnam blev en kommuniststat.


Imorgon, del 2: Jämförelse mellan de två verken

ANNONS
Av Ulf - 11 juli 2011 12:24

 

Möjliga förklaringar till clownskräck

 

Clownen som arketyp kan, som jag tidigare visat, ses som en vidareutveckling från mytologiska väsen, stamsamhällenas rituella clowner och de medeltida narrarna. Det är enklare att se vad dessa typer av underhållare har gemensamt än det som skiljer dem åt:


1. Clownen, i alla sina inkarnationer, har tillåtelse att sätta sig upp mot överhögheten. Denna överhöghet kan bestå av gudar (rituell clown/mytologiska väsen), makthavare/överklass (narren/modern clown) eller samhälle (alla tre inkarnationer om än mestadels för den rituella clownen och narren). En mer modern företeelse i sammanhanget är att det går illa för clownen när han överskrider sina befogenheter – han misslyckas med allt han företar sig. Detta var ingen nödvändighet för narren och definitivt inte för den rituella clownen eller de mytologiska väsen som delar arketypens attribut. Vi kan alltså se en förminskning i makt mellan de gamla tidernas clowner och vår typiska clown idag.


2. I och med att clownen traditionellt stått utanför samhällets normer hade han alltså också en slags reell makt i äldre tider. Det var inte bara den samhällskritiska ådran som närdes utan även, i fallen med rituella clowner, en ambivalent inställning till den sexuella identitetens gränser, droger och för den sakens skull sakers naturliga varande. Denna vilja att ägna sig åt avvikande beteende gav clownen en slags oförutsägbar makt – man visste helt enkelt inte vad han skulle få för sig.


3. Ur ett rent biologiskt perspektiv är människor rädda för saker och ting som är annorlunda. Vi har övat oss själva att acceptera och till och med omfamna det som är annorlunda under årtusenden, men i grund och botten styrs vi fortfarande till stor del av impulser. Det egentligen inte särskilt konstigt eftersom det handlar om överlevnadsinstinkt. Djupt inbäddat i vår reptilhjärna ligger två livsnödvändiga kommandona för överlevnad, ”anfall” eller ”fly”. När vi står inför något som är okänt, maskerat (läs: sminkat) och som beter sig rakt emot de sociala regler vi fått lära oss sen barnsben är gränsen mellan roande och skrämmande ibland väldigt tunn. Hos några av oss blir splittringen mellan vårt rationella tänkande och våra för situationen irrationella impulser en grogrund för rädsla och fobi. Medan rädslan kan vara nyttig (exempelvis ger rädsla ökad adrenalinproduktion och därför också för tillfället starkare muskler och uthållighet) verkar fobier som något förlamande. För den som lider av en fobi, i detta fall för clowner, blir rädslan övermäktig och den positiva överlevnadsaspekten som rädslan kan medföra blir åsidosatt.


Människan har vissa fobier som är enkla att förklara, såsom basala rädslor kopplat till vår överlevnadsinstinkt. Fobi för ormar, höga höjder eller insekter kan förklaras med situationer som våra förfäder kunde räkna in under säker död. Det fanns inget ormserum, inget sjukhus som kunde plåstra om en fallskada eller vaccin mot sjukdomar som sprids via insektsbett. Dessa fobier är i allra högsta grad närvarande än idag eftersom vi fortfarande inte har kommit fram till ett säkert medel för att motverka de negativa effekterna de kan medföra. Men varför vara rädd för något till synes så trivialt som clowner? Denna och liknande fobier kan gå in under samlingsnamnet kontrollberövande fobier.


En kontrollberövande fobi är inte direkt farlig för vår fysiska kropp men kan ge upphov till ett så starkt obehag att vi känner dödsångest. Den moderna människan är van vid att ha fullständig kontroll över sitt liv och sina handlingar. Vi omger oss själva med maskiner och tekniska hjälpmedel för att kunna förändra vår verklighet och vardag, men till syvende och sist är det vi som sitter med fjärrkontroll, bakom ratten eller vad det nu kan röra sig om. Vi bestämmer. En kontrollberövande fobi ställer detta förhållande på sin kant. Vi ställs inför en situation som vi inte kan kontrollera och plötsligt blir vi påminda om hur lite vi egentligen har att säga till om. Detta kan appliceras på coulrofobi genom att observera de saker jag redan varit inne på - någon bakom en mask uppträder på ett sätt vi inte är vana vid eller som vi fått lära oss är ”fel”. Han eller hon döljer sitt rätta jag bakom en spelad roll som vi inte vet hur den ska utvecklas. Vi saknar helt enkelt kontrollen över situationen och kan inte förutsäga hur clownen tänker agera. Vi hamnar i ett ovisst förhållande till den maskerade och när denna ovisshet slår över till rädsla och vår reptilhjärna gör sig påmind.


4. Inflytandet från media får inte heller underskattas. Eftersom clownen i den inkarnation vi känner idag utvecklades till att främst vara underhållning för barn är tropen ett tacksamt rubrikoffer. Varje förälders värsta mardröm är att något ska hända deras barn. Clownen är en person som många barn litar på och/eller tycker är underhållande. Det finns ett slags förtroende mellan clown och barn. All typ av förtroende kan också missbrukas och om det finns en tillstymmelse till ett missbrukat förtroende mellan offer och förövare (speciellt om offret är ungt) kan vi vara säkra på att media blåser upp det ur all proportion. Jämför med det tidigare beskrivna fallet med John Wayne Gacy.


Applicering av teorier på Stephen Kings IT


IT (1986) handlar om sju barn som växer upp under slutet av 1950 – talet i den fiktiva staden Derry, Maine. Barnen förenas i sina roller som mobbningsoffer för det lokala mobbargänget under ledning av den minst sagt socialt missanpassade Henry Bowers. Allt eftersom karaktärerna presenteras för läsaren får vi också stifta bekantskap med Pennywise – en diabolisk varelse som ofta tar formen av en clown. Pennywise visar sig ligga bakom mordet på en av protagonisternas yngre bröder. När det visar sig att Pennywise kan kopplas till andra försvunna barn beslutar sig gänget för att ta upp kampen med honom. Det hela måste göras i hemlighet eftersom Pennywise bara är synlig för barn. De sju spårar clownen till hans boning i Derrys kloaksystem. Väl där står en strid som slutar med att Pennywise dör. Gänget splittras efterhand men en av medlemmarna stannar kvar i Derry för att kunna samla alla om det skulle visa sig att Pennywise trots allt kommer tillbaka. Drygt 25 år senare vaknar Pennywise mycket riktigt också till liv och gänget måste samlas igen för att besegra honom en gång för alla.

                     

Pennywise har många saker gemensamt med de arketypiska clowner jag tidigare presenterat. Mest påtagligt är hans utseende, med den klassiska vitmålade ansiktsmasken, röd lösnäsa, påmålat leende, färgglada kläder och peruk. Han är ett övernaturligt väsen som inte spelar efter vanliga fysiska lagar utan kan ta vilken form han vill (jämför med de arketypiska mytologiska clownerna). Vidare följer han inte någon samhällelig moral eller rådande norm. Pennywise är en mästare på att manipulera diverse fobier och rädslor och tar sina olika former mycket beroende på vad den enskilda personen är rädd för.

                     

Men det som verkligen ligger till grund för den skräck som Pennywise lyckas förmedla är maskeringen, som i hans fall går mycket djupare än sminket. Han framstår som ett okontrollerbart väsen som protagonisterna inte har något inflytande över. En viktig aspekt med hans maskering är att den vid andra mötet ”faller av” eftersom huvudpersonerna nu är vuxna. Paradoxalt nog framstår han i filmatiseringen som mycket mindre skrämmande i denna form. I den litterära förlagan är Pennywise mer av ett metafysiskt väsen och detta gör att skräcken bibehålls mycket längre och till och med går djupare. Detta är dessvärre ett vanligt förekommande fenomen inom skräckgenren i allmänhet men skräckfilmen i synnerhet. Som exempel kan jag ta en personlig favorit bland uppsjön av subgenres, nämligen slasherfilmen.


Slashers är ofta inte särskilt skrämmande, men de innefattar ett djupare mythos än vad som kan skönjas på ytan samtidigt som de fungerar ypperligt som standardiserad underhållning. Dessvärre har filmmakare gång på gång satt krokben för sig själva när man ”demaskerat” monstret eller helt enkelt överexponerat det. De tre stora serierna inom slashergenren är Halloween, Friday The 13th och

A Nightmare On Elm Street. De två förstnämnda förlorade mycket av sin mystik i och med demaskeringen av sina respektive huvudantagonister. Den sistnämnda förlorade sin mystisk i och med att antagonisten, Freddy Krueger, i  den fjärde filmen i serien genomgick en transformation till en antihjälte som publiken hejade på.


Pennywise hamnar i det första facket. Vad vi inte känner till är så mycket mer skrämmande än att ha rakt framför sig. Skräcken blir då något fysiskt påtagligt och kan därför också besegras. Detta är också vad som händer Pennywise i filmatiseringen. När han kastat alla förklädnader förminskas han till något som kan besegras med ren råstyrka. Som clownfiguren var han däremot oövervinnlig, inte minst på grund av att han flera gånger i historien spelar på barns förtroende för clownen som en underhållare. Eftersom han inte styrs av fysikaliska lagar kan han också genomföra ”magiska” handlingar och blir på så vis den ultimata clownen/cirkusartisten – någon som inte behöver förlita sig på illusioner och knep för att frammana magi.


Det ska samtidigt påpekas att Pennywise också har starka drag av den klassiska spökgestalten. Denna arketyp, ofta även den beskriven i mytologi, förlorar sin makt över sitt offer när offret vägrar ”mata” den med sin rädsla. Speciellt i den första striden med Pennywise har viljan att bestämma vad man ska tro på och inte stor betydelse. Det är på sätt och vis inte särskilt konstigt att Pennywise främst ger sig på barn eftersom barn kan luras att tro på väldigt många saker vi senare i livet förkastar. Det kan även spekuleras i att det är just på grund av denna möjlighet att tro på saker och ting som inte vuxna har som gör att det är en grupp barn som för första gången besegrar Pennywise. När gänget i vuxen ålder står inför en andra strid går den inte alls lika bra. En av protagonisterna, Eddie, var den som vände striden till gängets fördel när de var barn genom att yttra frasen:

 

I believe in Santa Claus, I believe in the Easter Bunny, I believe in the Tooth Fairy, but I don't believe in you.”


När Eddie försöker något liknande i den avslutande striden blir han av med både en arm och ett ben. Det rationella vuxenlivet har utplånat hans uppriktiga tro på magi. Det är just det som är det kluriga med tro – om du inte tror på något ovillkorligt så kommer din övertygelse heller inte vara säker från tvivel. I vuxenlivet är detta tvivel oftast nödvändigt (de som inte hyser det riskerar att bli fundamentalister av något slag) men i striden mot Pennywise är det ett klart handikapp. Anledningen är att den moderna clownen har, samtidigt som han har sin makt bland barnen också sin värsta fiende bland dem. En clown är beroende av barns övertygelse om att en clown är en roande arketyp. Om barn inte tror det är det min övertygelse att de flesta skulle bli livrädda första gången de gick på cirkus – något som också beskrivs ha varit fallet av många som lider av clownfobi.


Det är en invecklad kombination av rädsla för det okända, sociala koder som lärt de flesta av oss att clowner är roliga och ett förtroende mellan barn och clown som också kan missbrukas. Det är därför Pennywise fungerar så skrämmande i sin inkarnation som clown – han tangerar inte bara en av dessa punkter utan alla tre! Han dyker upp på ställen där han egentligen inte hör hemma, han är maskerad, han är inte speciellt rolig (han har en viss fallenhet för galghumor i filmatiseringen som inte återfinns i boken) och han missbrukar förtroenden lika lätt som han vinner dem. Han är den spektakulära versionen av ”fula gubben” våra föräldrar varnade oss för när vi var små, men han kan komma undan med det i och med sin clowndräkt. Pennywise står därför ut som sinnesbilden av en ond clown och många är de barn som har skyllt sin dåliga nattsömn på Stephen King. För som vi alla vet; Can’t sleep, clown will eat me. Can’t sleep, clown will eat me.


 

ANNONS
Av Ulf - 10 juli 2011 16:32


Jag tänkte i en serie artiklar publicera en del texter jag skrev under min tid vid Lunds universitet - dels för att jag vill visa på hur man kan arbeta med populärkultur på ett akademiskt plan och dels för att det helt enkelt är rätt kul. Den första texten jag tänkte dela med mig, i nedbantad form, är en uppgift (märk väl, ej uppsats) jag skrev på magisternivån i litteraturvetenskap i en kurs om gotik och och skräck. Anledningen till nedbantningen är för att jag inte tror att så många är intresserade av min litteraturvetenskapliga formalia. Hur som helst ville jag ta reda på varför clowner har blivit ett så populärt film- och litteraturmonster. Texten publiceras i två delar, en idag och en imorgon. Håll till godo och kommentera gärna:


Från det jag var nio år gammal har jag varit oerhört intresserad av skräckgenren i allmänhet och skräckfilm i synnerhet. Min vid tillfället bästa vän hade nog ingen baktanke med att visa mig Friday The 13th Part III (1982) en eftermiddag efter skolan, men intrycket filmen gjorde på mig var enormt. När jag drygt två år senare började samla film var jag därför på jakt efter något liknande. Valet föll på en begagnad kopia av filmadaptationen av Stephen Kings skräckroman IT (1990). När filmens antagonist, ”Pennywise The Dancing Clown” presenterade sig var det skräckblandad kärlek vid första ögonkastet och clowner har sedan dess tillhört mina favoritfilmmonster.


Men varför är clowner, något som ska vara underhållande för främst små barn, ett så vanligt förekommande fenomen i skräcklitteratur, spökhistorier och i skräckfilm? När jag började leta information om fenomenet fick jag upp ögonen för att rädslan för clowner, coulrofobi, är långt mer spridd än vad jag hade kunnat tro och att möjliga förklaringar ligger så djupt rotade i vårt kulturella arv att det går tillbaka till våra förfäders stamsamhällena.


Historik


Clownen har funnits i vårt samhälle i en eller annan form sedan jägar-samlarsamhället. Den tidigaste clownen var troligen en så kallad rituell clown. En auktoritet på ämnet clowner, William Willeford, skrev 1969 en antropologisk avhandling med titeln The Fool & His Spectre som bland annat består av en analytisk del där clownens roll i drygt 130 ”primitiva” (stamsamhällen, nomadfolk etc.) kulturer runt om i världen granskas. Willeford drar slutsatsen att åtminstone 40 av dessa kulturer har så kallade ”rituella clowner” närvarande i sina religiösa uttryck. En rituell clown är en person som tar på sig rollen som en motpol till den rådande samhällsnormen och moralen. På detta vis kan icke-önskvärt beteende illustreras genom ett slags överdrivet skådespel. För att illustrera detta beteende fick clownen en slags absolution för vad han (det är nästan alltid en ”han” i fall av rituella clowner) än sa och gjorde under dessa riter. I clownens repertoar ingick allt som ansågs som samhällsfrånvänt, så som att förlöjliga gudarna, göra sexuella parodier och till och med så pass extrema saker som att äta avföring.


Med kopplingen från dagens stamsamhällen är det således inte särskilt märkligt att tänka sig clownen som en arketyp man kan återfinna i många religioner och mytologiska pantheons av äldre datum. Exempel på dessa väsen är bland andra Hermes ur den grekiska mytologin, Räven (Kitsune, 狐) ur den japanska och Loke från vår egen nordiska mytologi. Dessa personligheter ställs ofta upp som motpoler till de mer respekterade gudomarna inom samma trossystem men det är sällan hela sanningen. De framstår ofta som splittrade personligheter och det som gör dem så ambivalenta är att de ofta står mitt emellan två extremer. Hermes är halvbror till både Apollo och Dionysos, det vill säga en högt vördad och ordningsam samt en kaotisk gud. Mitt emellan dessa står alltså Hermes. Loke är son till två jättar, de svurna fienderna till Asagudarna, men blir trots detta upptagen som Odens fosterbror och sår frön av illvilja och spelar gudarna riktigt elaka spratt. Det mest kända av dessa torde vara när Loke lurar den blinde Höder att döda Balder med en pil av mistel; den enda växt som inte lovat att aldrig skada Balder. Det finns åtskilliga fler exempel på gudar och sagoväsen som har stora likheter med clowner, i synnerhet onda sådana. En generalisering av dessa väsen är att de är moraliskt tvetydiga, sällan onda eller goda rakt igenom. De står för sig själva, något som jag kommer utveckla senare i stycket om möjliga förklaringar till rädsla för clowner.


Från de förkristna skildringarna av sprattspelande gudar och rituella clowner utvecklades clownen under medeltiden till vad som oftast kallas för narren. Narren var en person som främst anställdes vid hov och slott för att underhålla överklassen med historier och anekdoter. Eftersom antalet möjliga anställningar var ganska begränsat utvecklades snart nya underhållningsgenrer från narrens komik, så som de ridderliga balladsångarna, vagabondsångarna och lekarna. Narren hade i mångt om mycket liknande privilegier som den rituella clownen hade – en frisedel att kritisera kyrka och härskare, men det var långt ifrån alla härskare som fann sig i att bli förlöjligade inför sitt hov. Henrik VIII lär ha haft ihjäl sin beskärda del av narrar som misshagat honom. Narrens betydelse som underhållare försvann allt eftersom århundradena gick, men William Shakespeare hade dessförinnan tecknat flera kända porträtt av underhållarna i sina pjäser, där de mest kända inkarnationerna troligen kommer från Hamlet (Yorick) och En Midsommarnattsdröm (Puck).

                     

Clownens nästa storhetstid som underhållare tog sin början i de otaliga ambulerande tivolin och cirkusföreställningar som reste land och rike runt under 1800 – talet. Clownen hade nu förlorat något i sin framtoning sen narrens uttåg från de viktiga scenerna, nämligen förmågan att kritisera härskare och stat. Detta privilegium föll nu oftast på satiriker och författare. Kvar fanns clownens upptåg, ofta infantila utan den tillhörande samhällskritiken, och karaktären blev snabbt en favorit bland barn och folk med smak för en enklare form av komik. Även den arketypiska sminkningen med vitmålat ansikte, röd lösnäsa, påmålat leende, spektakulära kläder och färgglada peruker kom till under den här tiden. Det som fanns kvar av den tidigare samhällskritiken muterades till en slags drift med klassamhället. Clownerna var ofta nidbilder av underklassen med sina orakade ansikten, dum-men-gladattityd och en förmåga att alltid misslyckas med vad de än företog sig.


Clownens framväxt som underhållare är ganska väldokumenterad i diverse avhandlingar och böcker, exempelvis tidigare nämnda The Fool & His Spectre. Däremot är den onda clownens framväxt knappt dokumenterad alls. För att komma någonstans med detta fenomen måste man vada igenom otaliga vandringssägner innan man kommer till någon form av relevant och beviskraftig information. Efter en del letande har jag dock bestämt mig för att referera till fem punkter som verkar ligga till grund för den onda clownen som populärkulturellt fenomen.


1. Weary Willie: En mycket populär clownkaraktär som uppfanns av cirkusartisten Emmet Kelly omkring 1933. Wille var en klassisk clownkaraktär av den senare skolan. Han använde ett grovt språk, misslyckades med allt han företog sig och såg sjabbig ut. Kellys son, döpt efter honom själv med tillägget ”junior”, axlade sin fars mantel och förde traditionen vidare även till sin son, Paul Anthony Kelly. Det skulle visa sig att Paul var så pass psykiskt labil att han utvecklade en personlighetsstörning i vilken han iklädde sig rollen som Willie och levde ut allsköns fantasier under ett blackoutliknande tillstånd. Under en av dessa blackouts mördade han två män han hade raggat upp på en lokal gaybar. Paul hävde bestämt att det inte var han som utfört brotten utan hans medhjälpare Willie. Psykologer fastslog efter en rad intervjuer med Paul att han led av personlighetsklyvning. Han dömdes till sammanlagt 50 års fängelse för morden och det mediala drev som uppstod runt fallet blev startskottet för fenomenet med onda clowner.


2. John Wayne Gacy (Pogo The Clown): John Wayne Gacy är en av de mest profilerade och ökända seriemördarna i vår tid. Under tre års tid (1975 – 1978) våldtog och mördade han minst 33 unga män och pojkar. Det intressanta för den här uppsatsen är att Gacy arbetade som clown på barnkalas och gick då under namnen Pogo The Clown eller Patches. Detta var dock inte hans

huvudsysselsättning (han arbetade som kontrakterare) utan i stort sätt en bisyssla han gjorde på ideell basis. Populära tolkningar av hans liv såväl som kortare parodier har dock ofta spelat på hans roll som clown som något mycket betydelsefullt trots att det egentligen var en parantes i Gacys liv. Media visste också att en så pass bisarr detalj skulle sälja lösnummer och Gacy blev omgående dubbad till ”The Killer Clown” av den amerikanska journalistkåren


                                         

John Wayne Gacy som Pogo/Patches


3. Gerald Amirault: Gerald Amirault anklagades 1984 för att ha förgripit sig på barn iförd en clowndräkt. Hans rättegång var ytterst välbevakad av media eftersom det dels rörde sig om ett så pass sensationellt fall och dels för att det tangerade vad som har beskrivits som en av få riktiga masshysteriepidemierna i modern tid, Satanic Ritual Abuse (SRA). Kort uttryckt var SRA en benämning på förträngda barndomsminnen som kom upp till ytan under regressionshypnos under första halvan av 1980 – talet. Minnena handlade om fruktansvärda övergrepp utförda av satanistiska kulter och utlöste en masshysteri utan dess like i USA. Det har sedermera visat sig att dessa ”minnen” var fantasifoster byggda av ledande frågor från psykologer, suggestion och, som alltid, ett starkt inflytande från media. Av någon anledning var en väldigt vanlig minnesbild också den av clowner som stod för övergreppen, något som knappast gjorde Amiraults rättegång enklare. Amirault dömdes till livstids fängelse 1986 och hann avverka 18 år innan domen omprövades och fanns ogiltig. Skadan, både för Amirault och clownernas rykte, var dock redan skedd. 


4. Stephen King: Stephen King behöver ingen närmre introduktion eftersom han troligen är en av de mest lästa författarna i vår tid. En möjlig förklaring till Kings popularitet är att han uppvisat en kuslig förmåga att välja rätt motiv vid rätt tillfällen. Hans roman IT publicerades 1986 (det vill säga väldigt nära inpå Amiraults rättegång) och kommer att presenteras mer utförligt längre fram i uppsatsen. Det populärkulturella genomslaget från boken var enorm och späddes på av filmatiseringen fyra år senare. Det är helt enkelt svårt att tänka sig subgenren med onda clowner utan att referera till Stephen King.


5. Populärkulturellt accepterande: Populärkultur är något alldeles underbart. Förr eller senare, hur traumatiska minnen vi än må associera till diverse händelser, blir alla tragedier och rädslor bearbetade tills de blir upptagna i en populär referenskanon. Under sent 1980 och tidigt 1990 – tal kom en rad minnesvärda porträtt av onda clowner. De två porträtt som antagligen fick störst genomslagskraft var återuppväckandet av Batman och hans nemesis The Joker (som trots namnet är mer clownlik än jokerlik) i Tim Burtons film Batman och en one-liner hämtad från ett avsnitt av The Simpsons. Jag förutsätter att läsaren är någorlunda bekant med familjestrukturen i familjen Simpsons i följande referat.


 I avsnitt 4.10 Lisa’s First Word får tittaren följa med när historien om dotterns första ord återberättas för barnen. En några år gammal Bart vägrar kategoriskt att lämna ifrån sig sin spjälsäng till familjens nya tillskott. Homer bygger då en ny säng till sin son med ett fruktansvärt porträtt av en clown på ena gaveln. Bart kan inte sova eftersom han är helt säker på att clownen kommer börja leva så fort hans sluter ögonen. Han sätter sig i fosterställning och upprepar: ”Can’t sleep, clown will eat me” om och om igen. Frasen blev för det tidiga 90 – talet vad South Parks ”Oh my God, they killed Kenny!” blev för slutet av samma årtionde och återfanns snart på tusentals T-shirts.


Del 2 publiceras imorgon, måndag.

Av Ulf - 13 december 2010 06:47

Skitfinkultur tar paus på obestämd tid på grund av personliga orsaker. God jul och ett förhoppningsvis gott 2011.

Av Ulf - 26 november 2010 14:37

Så kom den då till slut - domen mot männen bakom The Pirate Bay. Mellan fyra till tio månaders fängelse och ett samlat skadestånd på 46 miljoner kronor. Någonstans gnuggar studiohuvuden sina händer i förtjusning över en dom som inte kan beskrivas som något annat än ett beställningsjobb. En maffiahit, gå direkt i fängelse utan att passera gå.


Det är i sammanhanget viktigt att få rätt på begreppen för att förstå hur felaktig domen är. Killarna döms alltså för medhjälp till brott mot upphovsrättslagen. Det krävs ordentlig hjärngymnastik för att förstå hur den definitionen ens kan vara ett brott. Ett långsökt men målande exempel är att man skulle kunna bli dömd på samma grund genom att berätta för någon var banken ligger:


"Ursäkta min gode herre, men vet ni var Sparbanken ligger?"

"Ja, vänta så ska jag förklara hur ni tar er dit. Eller, vänta lite nu... hur vet jag att du inte tänker använda min vägbeskrivning för att råna banken?"


The Pirate Bay lämnar inte ut upphovsrättsskyddat material utan pekar ut var upphovsrättsskyddat material finns. Man kan tycka vad man vill om detta faktum, men i grund och botten är det den enskilde nedladdaren som begår ett brott, inte vägvisaren. Hovrätten menar att piraterna underlättat för folk att begå brott. Det må så vara, men individen har eget ansvar för sina handlingar och bara för att du har möjligheten att stjäla något innebär det inte att du gör det. Men det är klart, det är mycket enklare att åtala några "representanter" för hela fildelningsvärlden istället för att driva enskilda processer mot alla fildelare. Och nej, det räcker inte med att säga "vad då? Alla laddar ju ner, det är klart att de är skyldiga!". Vi har något som kallas beviskrav i Sverige, eller åtminstone trodde jag det. Hovrätten gick väl igenom alla ip-loggar de kunde hitta, eller? Skaffade bevis för att Kalle Svensson från Haparanda använde sig av The Pirate Bay för att ladda ner nya Metallica? Eller för att Anna Andersson från Bjärred drog ner senaste avsnittet av True Blood? Inte? Men ni har väl mer än indicier för att avgöra ett av de viktigaste upphovsrättsmålen i Sveriges historia? Inte det heller nej... så ni baserar era argument på att alla vet hur det ligger till? Ger några vaga siffror om antalet nedladdningar med bas i en torrent från The Pirate Bay och tar kafferast? Ja... det verkar ju som en process som har gått helt rätt tillväga.


Fildelningsvärlden har fått sina första riktiga martyrer. Baksmällan kommer dock bli jobbig när hovrätten inser att de inte gjort ett dugg för att minska fildelningen och istället skämt ut svenskt rättsväsende som verkar vara till salu nuförtiden. Hej hå, och en flaska med rom...


Av Ulf - 15 november 2010 17:29

 



Sedan den 8 november har Aftonbladet Kultur publicerat ett antal artiklar som granskar Bonnierkoncernens ägande och inflytande i Sveriges medielandskap. Som ni kanske vet har jag sedan tidigare kritiserat Bonniers i ganska skarpa ordalag. Således är det trevligt att se att en stor tidning nu tar tag i problematiken. Jag skrev i en tidigare artikel att jag ville bojkotta Bonniers publikationer. Det är så gott som omöjligt om man ska skriva om media i Sverige. Åsa Linderborg på Aftonbladet Kultur säger det bra när hon hävdar att ”ingen annanstans i den så kallade fria världen har en förlagskoncern sådan makt över bokbranschen i alla dess led.” Linderborg har vidare fullständigt rätt i att maktkoncentrationen hos Bonniers skapar en likriktning och förhindrar nytänkande och spännande litteratur och film att nå ut till en bred publik i Sverige.


Bonniers nästan monopolliknande ägande av framförallt förutsättningarna för biografvisning i Sverige är beklämmande att se. Genom SF Bio kontrollerar man mellan 65 (SF:s egna siffror) till 90 procent av biografmarknaden i landet. Små uppstickare, så som Folkets Bio, för en tynande tillvaro. Genom att distributionsbolagen står i beroendeställning till SF Bio blir det dessutom svårt för andra aktörer att visa en film om SF inte först ger sitt tysta godkännande – och lita på att man inte tänker släppa saker ifrån sig som man tror man kan tjäna pengar på.


Vi har idag en regering som vill privatisera i princip allt, från apoteksavregleringen till järnvägarna. Var finns denna vilja för fri marknad när det kommer till kulturskapande och distribution? Dessvärre verkar det som att det uppstått ett slags symbiosförhållande mellan Bonniers och den borgerliga alliansen.  Johannes Wahlström och Dan Josefsson skriver i sin artikel om hur regeringen underlättat för Bonniers expansion genom införandet av nya lagar. I gengäld, även om det inte finns konkreta bevis men tämligen starka indicier, bjöd Bonniers på blå valpropaganda i sina publikationer. Exempelvis den traditionellt neutrala (men Bonnierägda) DN valde att börja stödja alliansen lite väl lägligt. Även köpet av TV4 är diskutabelt, med statssekreterare Ingrid Eiken som största frågetecken. Eiken har nämligen starka kopplingar till Bonniers genom sin make. Om de rödgröna vunnit valet skulle sannolikt Bonniers ägande av TV4 granskats och koncernen skulle ligga riktigt illa till. Men vad förväntar man sig av kultur- och medieägande när vi har en kulturminister som tycker ”kultur” är ett negativt laddat ord…


Jan Scherman, vd för TV4, uppger i en debattartikel idag att det är bra att Bonniers granskas, men att det finns fler stora medieaktörer som behöver granskning. Vidare uttrycker han att ”maktkoncentrationen i media har haft Bonniers som enda tydliga måltavla. Det har inte handlat om det principiellt viktiga om hur makten utövas, oavsett om ägaren är stor eller liten.” Läs den där meningen en gång till. Byt sedan ut ”Bonniers” mot valfri diktators namn. Det viktiga för Scherman är alltså inte att medierna ska vara fria utan att de ska styras av upplysta despoter. Scherman redogör också för påtryckningar från förra ägarna inte gick igenom eftersom han, som en annan mediesuperhjälte, stod på sig. Det är bra, Scherman, men menar du att Bonnierkoncernen inte utövar några som helst påtryckningar på dig och TV4? Att de är nöjda med att stå på pappret som ägare och laborera med hur mycket reklam man kan trycka in i ett program på 45 minuter? Scherman varnar för riskkapitalister och ägare och aktörer som inte anammar den viktiga principen om att demokrati ska vara medias grundsten. Nej, vi vet ju alla att Bonniers låter sitt heliga anlete skina och ger oss nyheter som inte är vinklade åt något håll…


Av Ulf - 19 september 2010 15:11

Det är inte varje dag man får pris för något. Det är alltid smickrande när folk tänker på en, även om det "bara" gäller ett internetpris. Skitfinkultur har nämligen fått äran att motta följande pris från Peter Olsson på bloggen Bibliopepe

 



Motiveringen lyder som följer: "Min kompis Ulf driver bloggen Skitfin kultur. Bloggens självpåtagna uppdrag är att lyfta den så kallade skitkulturen och låta den spela på samma planhalva som finkulturen. Ett mycket hedervärt mål och otroligt läsvärt. Ulf skriver recensioner och inlägg om det mesta som kan räknas till kulturområdet. Böcker, filmer, musik, spel. Nämn något och jag slår vad att Ulf har skrivit om det eller kommer att skriva om det. Ett stort plus till det mycket roliga betygssystemet. Här kommer ett exempel från recensionen av senaste Twilight-filmen: 'Betyg: 1 stäng-munnen-för-fan-innan-något-flyger-in-Stewart av 5 möjliga.'"


Fina ord som värmer. Tack Peter! När man får det här priset ska man göra följande:


1. Lägg in bilden i bloggen.

2. Tacka och länka till den som nominerade dig.

3. Ge nomineringar till sju andra bloggare och länka till dem.

4. Berätta sju intressanta fakta om dig själv.


Eftersom jag inte läser särskilt många bloggar regelbundet blir punkt 3 något svår. Hur som helst nominerar jag följande bloggar:


1. Min första favorit är något så ovanligt som en intressant personlig blogg. Katarina lyckas på bloggen Äppelkäck skriva intressanta och väldigt roliga inlägg om sin vardag som undersköterska på Umas. Vad som skiljer Katarinas blogg från andra personliga bloggar är hennes språk och humor som oftast är klockren. Fler undersköterskor som Katarina Björk till vården!


2. Det smyger sig på. Min sambo Elli hittar något i media och petar först lite på det med roliga formuleringar för att sen kasta sig mot strupen med fantastisk sarkasm och ironi på bloggen Bokmasken. När hon inte gör det recenserar hon film och framförallt litteratur. Jag har aldrig mött någon som kan sluka böcker så som Elli. Om hon ville hade hon säkert kunnat plöja igenom ett helt bibliotek (mindre bibliotek, men ändock) på några år. Jag tror faktiskt jag ska föreslå det.


3. Peter Olssons andra blogg, WikiPepe, har legat i träda sedan i maj men jag hoppas verkligen den kommer tillbaka med fler inlägg snart. Bloggen är ett ypperligt ställe att hålla sig uppdaterad när det gäller det mesta som händer i världen, främst med betoning på politik. Peter kan vända ord som få för att på ett enkelt sätt uttrycka vad många journalister dessvärre dränker i fikonspråk.


Se där ja, det blev tre bloggar varav två som inte är särskilt inriktade på litteratur (vilket jag nyss insåg att priset är). Nåja, även om WikiPepe och Äppelkäck inte inriktar sig på litteratur på ett rakt sätt så vill jag ändå hävda att deras litterära kvaliteter är så pass goda att de borde tilltala bokälskare ändå. Nåväl, sju intressanta fakta om mig själv coming up:


1. Jag har väldigt selektiv koordination. Min öga-hand-koordination är lysande. Min koordination när det gäller fötterna precis tvärtom.


2. Jag har en gång simmat från Barsebäck till Landskrona. Tog bussen hem.


3. Jag har tappat räkningen på antalet filmer i mitt filmbibliotek (det vill säga riktiga, fysiska filmer, inte nedladdade filer). Vid senaste räkningen var antalet dryga 5 000.


4. Min vänsterfot har bara fyra tår. Lilltån och tån bredvid (ringtån?!) har alltid varit sammanvuxna till en enda tå. Detta faktum utnyttjade Ulf, 6 år gammal, till att äckla flickor på förskolan.


5. På tal om tår är tån bredvid stortån på min högerfot (pektån?!) det enda ben i kroppen jag brutit rakt av - åtta gånger dessutom. Tydligen blir tår extremt sköra när man en gång brutit dem.


6. Jag är gammal Skånemästare i Judo och tränade en mängd olika kampsporter när jag var yngre.


7. I tonåren var jag med i en rad olika band. Det mest långlivade var ett bluesrockband som hette Bad Mojo. Vi öppnade för skalegenderna Liberator en gång. Det var stort. Vi öppnade även för Brolle på Hörby fritidsgård. Det var inte så stort.

Av Ulf - 12 april 2010 18:53

   



Då var det dags igen - ett svenskt "kulturbråk" tar sin början. Har vi hört den förut? Några mer eller mindre begåvade filmregissörer raljerar om huruvida man är bättre eller sämre på att göra film om man har bihang mellan benen eller inte. I rollerna återfinner vi Kjell Sundvall och Maria Blom med ett instick från producenten Anna Croneman som fick luft någonstans ifrån. Inte för att slå hål på era viktighetsbubblor, men ska vi granska era filmografier och se vad som trillar ut ur garderoben?


Kjell Sundvall: Grattis Kjell, du har gjort en (1) bra film på 30 år. Tomten är far till alla barnen är till och med en underbar film, men vad har du gjort mer? Där ser man, tio filmer om allas vår Beck. Den överskattade Grabben i graven bredvid och paltvästern Jägarna också? Du är ju en riktig Spielberg, killen! Vad sa du? Du håller på att spela in en uppföljare till Jägarna? Intresseklubben drar darrande upp täcket över ögonen i ren spänning. Hur vore det förresten att släppa generaliseringarna om att kvinnor gillar mjuka filmer och män pang-pang? Folk som gillar film gillar all typ av film som är bra.


Maria Blom: Du har gjort... tre filmer allt som allt. Det var en hejdlös fart på din produktion sedan genombrottet med titta-på-de-roliga-landsortsborna-med-sin-charmiga-dialekt-rulle Masjävlar. Sundvall har i alla fall haft en karriär (hur det nu gick till) under 30 års tid och... äsch, å andra sidan, om du hade gjort så mycket skit som Sundvall hade skulle jag tyckt lika illa om din medieprofil som jag gör om Sundvalls. Du uttrycker åtminstone inte någon förlegad syn på könsroller som grabben i graven bredvid gör.


Anna Croneman: Om man uteslutande producerat skräp sedan 1994 kanske man inte bör uttala sig i generella termer om hur den svenska filmindustrin gynnar män och ratar kvinnor. Du själv har ju uppenbarligen lyckats hålla en ganska tafflig karriär i livet under 16 år - det är rätt imponerande om kvinnor skulle vara så motarbetade som du påstår.


Slutsatsen blir: Lägg ner och lägg ner nu. Det här verkligen snillen spekulerar på sandlådenivå. Istället för att gräla om vem som står på moralisk högmark, varför inte göra något som är värt att se?

Presentation

Fråga mig

10 besvarade frågor

Kalender

Ti On To Fr
1
2 3
4
5 6 7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22
23
24
25
26
27
28
29
30
31
<<< Oktober 2018
>>>

Tidigare år

Sök i bloggen

Senaste inläggen

Kategorier

Arkiv

Länkar

RSS

Besöksstatistik

Följ bloggen

Följ Skitfin kultur med Blogkeen
Följ Skitfin kultur med Bloglovin'

Bloggportaler

Kultur & Historia bloggar Kultur Blogg listad på Bloggtoppen.se BloggRegistret.se Nöje och Underhållning Bloggparaden länkkatalog Favoritlistan.se 1000länkar.com - gratis länkkatalog Sverigeregistret

Skaffa en gratis bloggwww.bloggplatsen.se